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如何规避大流行相关诉讼风险

Security 管理与之合作 社团 为您带来有关关键工作场所主题和策略的相关文章.

在纽约,州检察长是 起诉零售巨头亚马逊, 声称公司没有充分保护员工免受新型冠状病毒肺炎在工作中传播的影响,并非法解雇了抱怨的员工.

在加州,保险客户经理是 起诉她的前雇主, 她声称自己被解雇了,因为她在家工作时打商务电话时,她年幼的孩子太吵了.

Top-5-Types-of-新型冠状病毒肺炎-Related-Employment-Litigation-1.jpg内布拉斯加州, 一家生活辅助设施的一名助理被告知她因为没有戴口罩而被解雇,她表示,她被解雇的真正原因是她感染了冠状病毒,需要休假.

这种情况并不罕见. 新冠肺炎时代工作场所安全的担忧, 以及对企业倒闭影响的担忧, 工厂关闭和强制居家令, 衍生超过2个,2020年1月至2021年3月期间,共发生1万起诉讼, 亚特兰大就业律师事务所Fisher Phillips表示, 开发一个 在线诉讼追踪.

投诉包括对工作场所不安全的指控, 以及对裁员处理的不满, furloughs and recalls; remote work arrangements; and leave requests. 投诉最多的三个行业是医疗保健行业, 零售, 和制造业.

一些州已经颁布立法,阻止针对雇主的与covid -19相关的索赔, 但这些法律并不能阻止联邦诉讼.

目前的病例清单可能只是冰山一角, 由于许多生计受到公共卫生危机负面影响的工人可能仍在考虑是否有法律补救的选择, 律师杰拉尔德·马特曼说, Jr.他是芝加哥赛法斯律师事务所的合伙人.

“当工人失去工作时, 有休假, 或者他们的钱包被打了, 与就业有关的诉讼不可避免地增加,”Maatman说.

当雇主同意或被法院强制支付欠薪时,费用会上升, 当涉及数百甚至数千名工人的集体诉讼时,损害赔偿可能会变成天文数字.

集体诉讼的风险是“一种让公司法律顾问和企业高管夜不能寐的法律风险”,”Maatman说.

雇主总共支付了近1美元.据统计,该公司去年花费了60亿美元来了结集体诉讼 Seyfarth最近的一项研究. 而这些争端往往始于多年前, 一些费用最高的解决方案涉及大流行引起的最常见的投诉, 包括年龄和怀孕歧视的指控.

当一个组织的声誉被公开质疑时,通常会有额外的财务后果, 即使这些说法被证明是错误的.

随着冠状病毒疫苗的广泛使用, 百老汇app有理由希望,工作场所将很快恢复正常. 但雇主仍将面临风险. 关于如何以及何时重新开业的决定, 谁先回电话, 而如何保护员工回到办公室后,几乎肯定会引发新的冲突和更多的诉讼.

以下是在大流行期间给雇主带来最多合法风险的领域,以及在未来几个月最有可能构成风险的领域.

工作场所安全

从2020年3月到2021年3月,员工提起了近90起不安全工作场所诉讼, 引用过度拥挤, 未能提供口罩和其他防护装备, 通风不良, 和其他危险.

这是最引人注目、可能代价最高的covid -19相关案例之一, 纽约总检察长利蒂夏·詹姆斯(Letitia James)指责亚马逊存在大量不安全行为, 包括没有对新型冠状病毒肺炎感染者工作过的地区进行消毒,没有开展接触者追踪. 她还声称,公司对抱怨工作环境不安全的工人进行了报复.

“亚马逊的极端利润和指数级增长是以牺牲生命为代价的, 健康, 以及一线工人的安全,詹姆斯在诉状中辩称. 亚马逊表示,这些指控不准确.

在新泽西, 据称,一名工厂领班的老板拒绝了他向员工提供口罩的请求,随后又以安全考虑为由解雇了他,随后他向检举人提出了报复索赔.

在一些案件中,员工声称自己因表面上违反雇主与大流行有关的安全协议而被解雇或受到纪律处分, 比如内布拉斯加州生活辅助设施的助理,因为没有戴口罩而被解雇. 她起诉不正当解雇和离职干扰, 声称雇主解雇她的理由是借口,因为工厂没有提供口罩,其他没有戴口罩的工人也没有受到惩罚. 她被解雇的真正原因, 她声称, 她新型冠状病毒肺炎检测呈阳性后需要休息吗.

许多企业难以跟上各州快速变化的工作场所法律的步伐,当他们不遵守时,就增加了自己的法律敞口, 阿什利卡蒂诺说, 格林维尔Ogletree Deakins律师事务所的股东, 南卡罗来纳. 雇主们会很高兴地知道,联邦职业安全与健康管理局(OSHA)目前正在起草一项政策,该政策将标准化健康与安全规则,并消除跨州雇主遵守多个司法管辖区规则的需要, 她说.

不幸的是, 一些善意的雇主如果实施针对年长员工的健康和安全政策,可能会继续被长期存在的反歧视法律绊倒, 残疾人, 或者其他受法律保护的团体. 即使这样做的目的是为了保护已知特别容易感染病毒的工人, 这些规定可能违反反年龄或怀孕歧视法或《百老汇手机端下载》(ADA). 随着企业继续开放, 推迟某些工人重返工作岗位的政策尤其危险, Harold Datz说, 她在华盛顿的乔治敦大学教就业和劳动法, D.C.

接种疫苗

企业希望,冠状病毒疫苗将在让工作场所安全重新开放方面发挥关键作用. 但围绕枪击事件的决定为雇主创造了一个新的法律漏洞领域.

平等就业机会委员会(EEOC) 指导 这表明雇主要求雇员接种疫苗并没有被法律禁止. 但他们将被要求为有宗教信仰反对的工人或因健康状况导致接种疫苗不安全的工人提供服务.


当工人失去工作时, 有休假, 或者他们的钱包被打了, 与就业有关的诉讼不可避免地增加.


关于疫苗接种授权的争议开始酝酿. 今年2月,新墨西哥州一名拘留中心的工作人员提交了一份似乎是 第一次诉讼 挑战他的雇主要求急救人员接受新型冠状病毒肺炎疫苗接种的政策. 这名工作人员声称,疫苗还没有被证明是安全的,他不能被强迫做“人体试验品”.”

要求接种疫苗的雇主在要求雇员返回工作场所时也必须小心, 人力资源顾问亚当·卡利警告说, 社团-SCP, 华盛顿Arc人力资本公司的, D.C. 要求员工提供过多的医疗信息可以支持残疾歧视索赔. “(如果我是一名雇主)除了我需要知道的,我不想知道更多,”卡利说.

照顾者歧视的风险

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对于许多家庭来说,在家工作是一件好事,因为他们的生活因学校关闭和儿童保育服务减少而被打乱. 然而, 如果雇主以不同于其他工人的方式对待负有照料责任的工人,这些安排将使雇主面临家庭责任歧视投诉的风险.

有家庭责任的员工不受联邦反歧视法的明确保护, 但数十个州和地方司法管辖区已经通过了法律,允许父母和其他照顾者在因家庭责任而受到不太优惠待遇时起诉雇主.

在大流行期间 工作生活法律中心 接到越来越多的职业妈妈打来的电话,她们说自己被不公平地挑出来了, 律师辛西娅·托马斯·卡尔弗特说, 他是旧金山研究和倡导组织的顾问.

在一个实例, 一位正在哺乳的母亲被告知,在团队会议期间,不要关掉摄像机来给婴儿喂奶, 尽管其他员工被允许因个人原因关闭摄像头. Another caller with a young infant was the only worker in her group not called back from a furlough; instead, 她被告知继续失业. 另一名在大流行之前被允许在家工作照顾残疾儿童的人员被召回办公室工作. 当她解释这对免疫系统受损的女儿的生命有风险时,她被解雇了.

卡尔弗特说:“大流行把员工的家庭义务放在了首要和中心位置. “这种情况与大流行前的躲起来的常态非常不同, 或者至少是轻描淡写, 在工作中存在家庭责任.”

休假的员工被召回办公室, 偏爱没有孩子的员工的雇主, 或者让家庭护理人员难以工作的人, 也许更容易承担法律责任.

召回工人

歧视的投诉, 特别是那些基于残疾而宣称偏见的人, 性, 或性别, 是最常见的冠状病毒相关诉讼吗, 据费希尔·菲利普斯说. 许多抱怨都与雇主休假和解雇工人有关. 想要在召回员工时避免投诉的公司领导必须确保过程是公平的.

“作为一个规则, 雇主应该始终基于客观和非歧视性的标准做出召回决定,”Datz说. 雇主的困境就在于这一目标, 一视同仁的召回标准, 比如资历, 会对一个受法律保护的团体产生完全不同的影响吗, 如女性, 谁的工作时间可能没有男性同事长.”

希望利用召回作为淘汰表现不佳者的机会的雇主,必须能够用记录良好的业绩数据来支持自己的决定. 否则, 这些企业可能会为那些认为自己没有被召回的员工提供素材,因为他们是受法律保护的组织的成员, 愈伤组织说.

模糊的工作/家庭边界

涉及远程工作者的诉讼案件的增加凸显了当家庭和工作之间的传统界限变得模糊或完全消失时所产生的法律风险.

当小时工要求获得加班费以参加在非工作时间举行的Zoom会议时,一些雇主措手不及, 律师胡安·C说. 费尔南德斯是新泽西州莫里斯敦费尔南德斯加西亚有限责任公司的合伙人.

“照顾孩子的工作增加了,人们忙得不可开交,工作日也因此扩大了,”他说.

远程工作人员数量的激增也导致了请假干扰申请的增加, 汤姆·斯皮格尔如是说, 他是一名职业律师,也是阿灵顿斯皮格尔律师事务所的创始人, 维吉尼亚州. 在正常情况下, 大多数管理者都知道,如果一个员工根据《百老汇手机端下载》(Family and Medical leave Act)或类似的州法律获准休假,最好不要联系他. 但是在大流行期间, 一些雇主似乎更希望员工回复有关日常办公室事务的电话或电子邮件, 即使他们休假在家照顾生病的家人,或在接触病毒后进行隔离, 他说.

以下是你不应该做的事

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其中2个以上,到目前为止,冠状病毒爆发引发了000起工作场所诉讼, 近四分之一的申诉包括歧视.

许多案例都声称一名雇员, 或者一群员工, 因为他或她的年龄被区别对待, 比赛, 残疾, 怀孕状态, 或者另一种受反偏见法保护的特质. 在某些情况下, 雇主看似中立的政策可能使受保护群体处于不利地位,并支持歧视索赔.

在大流行期间,雇主需要慎重考虑减少受到歧视投诉的风险. 为了达到这个目的,以下是一些雇主应该避免的行为:

    • 决定不召回一名因担心在工作中感染冠状病毒而被迫休假的65岁员工. 这样的政策可能违反了禁止年龄歧视的法律.
    • 把在家工作有孩子的员工叫回办公室,但允许没有孩子的员工继续远程工作. 这项政策可能违反了保护父母或其他照顾者的规定.
    • 在面试时询问应聘者是否有使他们面临更高的冠状病毒并发症风险的健康状况. 这样做可能会突出残疾并违反《百老汇手机端下载》(ADA).
    • 拒绝请假的员工需要请假照顾患有新型冠状病毒肺炎的家庭成员. 这可能违反《百老汇手机端下载》或《百老汇app》.
    • 向一组工人提供防护设备,而不是另一组. 如果大多数得不到设备的工人属于受法律保护的群体,该政策可能违反反歧视法, 比如少数种族.

报复

与大流行相关诉讼上升相关的一个令人不安的事态发展是报复性投诉的增加. 其中2个以上,在过去的15个月里,有1万起诉讼, 近四分之一涉及报复指控. 这个数字并不令人惊讶, 考虑到几乎所有的雇佣法都禁止雇主惩罚工人行使他们的权利, 包括谈论工资或不安全的工作条件.

值得注意的是,法院可能会认定一家公司犯有报复罪,即使它推翻了潜在的索赔. 此外,报复案件中的惩罚性损害赔偿可能是巨大的.

“雇主对抱怨安全问题的工人采取行动, 申请有保护休假, 或者行使了其他权利让自己受到报复,”Datz说. “对于雇主来说,关键是要能够证明他们对员工采取的任何行动都是正当的。, 与过去的做法一致, 也没有回应员工之前的任何抱怨.”

Rita Zeidner是弗吉尼亚州福尔斯彻奇的自由撰稿人.

人力资源管理协会©2021. 这篇文章转载自 社团.org 得到了人力资源管理协会的许可. 保留所有权利.

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